海陆受挫:罗马执政官兵败北非6万远征军沉没海底

公元前256年,携海战大胜之势,罗马近13万大军浩浩荡荡航向北非,其中野战军团不低于4万人马,一经登陆,远征军立即挖壕沟、修营垒,四面出击,扫荡迦太基城池。显而易见,罗马已通过两场大海战占据了上风,不仅夺取了制海权,还开辟了新战场。

远征军疾风骤雨般地进攻,很快就攻陷了迦太基重镇阿斯匹斯城,还歼灭了上万迦太基军队,大量的城池投降罗马,仅俘虏就多达2万余人,战争的进度大大超过了预期。对罗马人来说,北非战役的顺利确实让人意外,但对迦太基人来说却在意料之中。

事实上,在当时的北非,迦太基人实行了严格的等级秩序,压迫附属城邦的情况非常普遍,而且为了监视并及时反叛,迦太基人拆除了属邦的城墙,北非各地几乎处于不设防的状态,这不等于将土地拱手让给罗马人吗?

虽说如此,迦太基的北非领土仍然庞大,而且迦太基、乌提卡等主要城池依然拥有很强的防御能力,所以远征军想一鼓作气灭亡迦太基明显不切实际。此时的远征军统帅雷古鲁斯面临两件头疼的事,一是迦太基城市太多,逐个攻占很是费力;二是远征军规模过大,补给消耗更大。

为解决上述问题,罗马远征军采取了以战养战的策略,即就地掠劫粮草物资。需说明的是,雷古鲁斯的以战养战并不是简单地掠劫战利品,而是在抢走迦太基人财物的同时,也把迦太基人统统赶出城市,这么做的好处是制造了大量的难民,不仅可以将战争的恐怖迅速传遍北非,还可以逼迫迦太基人到首都避难,如此便增加了迦太基城的补给压力,扰乱了迦太基的后勤。

冬天很快来了,罗马为了第二年的执政官选举和公民兵轮换,撤回了一个执政官和大部分兵力,远征军只剩下16000人过冬,担任统帅的仍然是雷古鲁斯。迦太基本以为远征军会停止军事行动,没想到雷古鲁斯的攻势毫无收敛的趋势,不久便包围了重镇阿迪斯城。

迦太基政府不能眼见罗马一再侵攻而毫无作为,立即遣大将哈米尔卡率领5000雇佣军前去支援阿迪斯城的守军。由于兵力不足,哈米尔卡将部队驻扎在了城外远处的一座高地上,一来可以利用高地优势修建防御工事,二来可以居高临下监视远征军的动向,可谓一石二鸟。

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